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曾證明人類源自非洲 傳奇“化石獵人”Richard Leakey去世
2022-01-06 11:23:37   來源:化石網   評論:0 點擊:

曾證明人類源自非洲 傳奇化石獵人Richard Leakey去世(化石網配圖)(化石網整理)據科學網(作者:孟凌霄):Science網站報道,當地時間1月2日,世界著名古人類學家、美國紐約州立大學石溪分校人類學客座教授




曾證明人類源自非洲 傳奇“化石獵人”Richard Leakey去世(化石網配圖)

(化石網整理)據科學網(作者:孟凌霄):Science網站報道,當地時間1月2日,世界著名古人類學家、美國紐約州立大學石溪分校人類學客座教授Richard Leakey去世,享年77歲。
 
這位古人類學家擁有頗為傳奇的一生。他16歲時中學輟學,以后也從未上過大學,卻佐證了東非是現代人類發源地的理論。他還在紐約州立大學石溪分校創立了圖爾卡納盆地研究所,致力于促進肯尼亞北部圖爾卡納盆地地區的古生物學、考古學和地質學的研究。Leakey憑借自己出色的能力贏得了“化石獵人”的聲譽。
 
他于1982出版的科普著作《人類的起源》描述了人類是如何起源,以及目前為止人類對這一問題的研究成果。此書經中國科學院院士、古人類學家吳汝康、吳新智等翻譯后傳入中國。
 
1944年,Leakey出生于肯尼亞一個古人類學家家庭,并從父母那里接受了科學教育。他的父母共同開拓了東非大裂谷的考古探索。1959年,他的母親Mary Leakey發現了東非的第一件早期人類化石。這一發現使古人類學界將非洲視為人類的搖籃。
 
6歲時,Leakey發現了他的第一塊化石——一塊已經滅絕的巨型豬的下巴骨。
 
在埃塞俄比亞奧莫河谷的一次探險中,年僅23歲的他發現了兩塊部分古人類頭骨化石,奧莫I和奧莫II。后經地質年代測定證實,這兩個標本是迄今為止最古老的智人化石(19.5萬年),佐證了東非是現代人類發源地的理論。
 
1968年,25歲的他被任命為肯尼亞國家博物館館長。作為館長,Leakey在圖爾卡納盆地進行了密集的考古挖掘。
 
在接下來的30年里,該遺址產生了200多塊化石,其中包括兩個有史以來最為壯觀的發現:一個是1972年幾乎完整的能人頭骨,另一個是1975年的直立人頭骨。
 
1977年,憑借這些研究發現,Leakey登上時代周刊封面,標題是《人類如何成為人類》。
 
他在肯尼亞北部的開創性發現仍在繼續。1984年,他的團隊發現了一具幾乎完整的男性直立人骨架。這具骨架可追溯到160萬年前,被命名為“圖爾卡納男孩”( Turkana Boy),是迄今為止發現的最完整的古人類骨骼化石之一。
 
值得一提的是,Richard Leakey的女兒Louise Leakey發現了肯尼亞平臉人化石。這場跨越60年和三代人的Leakey家族傳奇,使國際流傳著“利基幸運”(Leakey Luck)的說法。
 
對此,吳汝康曾評價道:“利基幸運”實際上是由于他們堅韌不拔、克服一切困難的毅力、樂觀的情緒,有一個很好的野外工作隊伍,加上他們對當地地質情況的豐富知識,而不是單靠碰運氣而得來的輝煌成果。
 
1989年,Leakey離開古人類學研究領域,將“化石獵人”的影響力應用于野生動物保育,并開始擔任肯尼亞野生生物服務署主席。這一年,Leakey與肯尼亞總統莫伊共同焚燒沒收的12噸象牙,引起國際關注?夏醽喌拇笙髷盗吭100多年來首次上升。
 
事實上,Leakey年輕時就患有嚴重的健康問題。25歲就被診斷出患有晚期腎病,并被告知只有十年的生命。他一生經過兩次腎移植、一次肝移植,在1993年遭遇飛機失事后,膝蓋以下被截肢。即便不能親自考古挖掘,他仍繼續為該領域研究籌集資金。
 
Leakey一生致力于研究人類起源、野生動物保護和公共服務。他還曾創建了野生動物保護的非政府組織WildlifeDirect。
 
Richard Leakey曾表明,希望自己的墓志銘上寫著:“希望我有用”。按照遺愿,他將被安葬在生前最喜歡的山脊上,俯瞰著他所熱愛的雄偉的裂谷。

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