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它,出生時體長2米,在娘胎內吃弟弟妹妹……
2021-01-13 15:45:25   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網公眾號 作者:南谷 盛捷 作者單位:中國科學院南京地質古生物研究所):本是同根生,相煎何太急。借曹植的名句,獻給這只令人毛骨悚然的的史前生物,因為,它們自打從娘胎里便開始……史前動物巨齒鯊
(化石網公眾號 作者:南谷 盛捷 作者單位:中國科學院南京地質古生物研究所):“本是同根生,相煎何太急。”借曹植的名句,獻給這只令人毛骨悚然的的史前生物,因為,它們自打從娘胎里便開始……
 
史前動物巨齒鯊作為同名科幻電影“The Meg”中的主角,被大眾廣為熟知。
 
 
圖片電影《巨齒鯊》宣傳畫
 
其實,巨齒鯊并非是一個傳說,而是實實在在生活在2800萬年前至150萬年前的海洋中。
 
認識巨齒鯊
 
巨齒鯊(學名為Otodus megalodon)是生活在2800萬年前至150萬年前海洋中的巨型鯊魚,比現在海洋中的最大鯊魚大白鯊還大很多,也更為兇猛。
 
它體長可達16米以上(自行腦補),體重可達40多噸,大約是五頭成年大象的重量。
 
以巨大的牙齒著稱(單顆牙齒可達18厘米長)的它們,血盆大口里長著令人恐懼的牙齒,被認為是“地球歷史中具有最強撕咬力的動物”,也是同時代海洋生態系統中的頂級捕食者。
 
研究:從牙齒到脊椎骨
 
其實,人們對這一史前怪獸的了解,主要來源于其牙齒的化石記錄。
 
此前,涉及巨齒鯊個體尺寸的研究中,主要是依據它們的牙齒標本,因為牙齒極為堅硬,經常是鯊魚僅有被化石保存的部分。
 
而鯊魚的骨骼是由軟骨組成,并不是堅硬的骨頭,因而,石化保存并不容易。所以,一直以來,人們對于關于它們的繁殖方式及個體生長模式,知之甚少。
 
但是,鯊魚的脊椎骨,相對于其它骨骼稍微堅硬一些,因此,偶爾可被保存為化石。
 
稀有脊椎骨化石的發現及研究,是可以揭示史前鯊魚秘密的更重要手段之一。正如植物的樹干有年輪,通過數年輪可以推算植物的年齡?茖W家發現鯊魚的脊椎骨有生長帶,可以為推算鯊魚的年齡提供信息。
 
 
巨齒鯊脊椎骨的橫斷面,示生產帶,比例尺10厘米。(據Shimada et al., 2021)
 
在娘胎中,吃未孵化的卵
 
近期,芝加哥德保羅大學(DePaul University) 的Shimada博士及其同事對保存在比利時皇家自然科學研究所的一只體長約9.2米的巨齒鯊化石開展了深入研究。這塊化石標本發現于十九世紀六十年代,是在1500萬年前的沉積地層中被發現的。
 
最新研究表明(也是令人吃驚的),巨齒鯊嬰兒在出生時,體長可達2米,在出生前的巨齒鯊胎兒在母親的子宮中,可能通過吃未孵化的卵長大。
 
通過對脊椎骨中生長帶的辨識,Shimada等科研人員推測,這只巨齒鯊死亡時大約46歲。
 
他們通過研究這一巨齒鯊化石的脊椎骨,推測巨齒鯊在不同生長階段的身體尺寸大小,認為巨齒鯊的壽命約88-100歲。
 
研究顯示,巨齒鯊與現代海洋中的鼠鯊類鯊魚一樣,是卵胎生,它們不是產卵體外受精孵化小鯊魚,而是體內受精后,受精卵在子宮內孵化,生長到一定大小后,再產下小寶貝。
 
巨齒鯊的小寶貝在出生時,體長可達2米!可以說已是巨大的嬰兒啦!
 
科研人員推測,這些巨齒鯊的胎兒在母體子宮中通過吃未孵化的卵而生存,這和現生的一些鯊魚相似,這一現象被稱為“子宮內同類相食”?磥,巨齒鯊的殘暴在母鯊子宮中就已開始了,不知道出生之后,它們是否還會同類相食?
 
 
場景復原圖:巨齒鯊胎兒(中間的巨齒鯊孕有一胎兒)可在母親子宮中長到兩米大。(圖片來自《新科學家》雜志;版權ROMAN UCHYTEL/SCIENCE PHOTO LIBRARY)
 
“子宮內同類相食”的結果,就是僅有較少的幼年巨齒鯊能夠生存和發育,但這也使得它們在出生時,個體已相當大,賦予了它們作為大型捕食者的競爭優勢。畢竟,作為如此龐大的頂級捕食者,數量也不能過多,否則,海洋中的動物怎能喂飽它們?
 
Shimada等認為,這項研究對于了解巨齒鯊自出生到青年期的生長方式提供了信息,但關于它們之后的生長模式,目前仍然知之甚少。
 
科研之路漫漫!
 
該論文(Shimada et al., 2021)1月11日在線發表在國際期刊雜志《Historical Biology(歷史古生物學)》。

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