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好書推薦:20位古生物學家出鏡,講述38億年的生命演化……
2022-03-01 14:21:51   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網整理)據鳳凰科技出版社-化石網公眾號:蠕蟲一般的身體,從頭到尾長著九對奇特的骨片,像九對閃閃的眼睛,腹部有成對的有爪肉足……這種身披骨片的蠕形怪物,仿佛是從《異形》里走出的外星生命,它們真的
(化石網整理)據鳳凰科技出版社-化石網公眾號:蠕蟲一般的身體,從頭到尾長著九對奇特的骨片,像九對閃閃的眼睛,腹部有成對的有爪肉足……這種身披骨片的蠕形怪物,仿佛是從《異形》里走出的外星生命,它們真的是地球上的生物嗎?
 
 
中華微網蟲復原圖(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
是的!它們曾經生活在5億多年前的寒武紀海洋里,科學家管它們叫“中華微網蟲”。你可別小看它們,以中華微網蟲為代表的葉蟲動物是目前已知的地球上最早有“腿”的動物。雖然我們現在對動物長著腿已經司空見慣了,我們人類就有兩條大長腿嘛,但在5億多年前,這可是“奢侈品”。“腿”的出現,讓地球進入了全新的“步行”時代!
 
作為地質年代,“寒武紀”對我們而言,可能沒有恐龍生活的“侏羅紀”那么大名鼎鼎。但比侏羅紀早了3億多年的寒武紀,對古生物學家來說卻是一個充滿了傳奇色彩的時代。因為在寒武紀海洋里發生的一場驚心動魄的事件,從達爾文時代開始,就一直是困擾科學界的重大科學謎題。
 
這就是著名的寒武紀生命大爆發——在地球生命誕生后的長達35億年的時間里,生命演化一直非常緩慢,而到了約5.4億年前開始的寒武紀時代,在短短的幾百萬年里,從低等的海綿動物到高等的脊椎動物,現代所有動物門類的祖先在海洋中幾乎全部涌現了出來,這么多結構復雜的動物突然“集體亮相”,形成了多種門類動物同時存在的繁榮景象。
 
現在的我們無法穿越時空,親眼看見這些神奇的史前生命和當時如此驚艷的世界。幸運的是,地球給我們留下了寶貴的自然遺產——化石;锞筒刂厍蛏夏切┦湃サ倪h古生命留給我們的“密語”,它們書寫著地球曾經的模樣。古生物學家們透過層層疊疊的地層及地層中保存的各種化石,運用先進的技術手段探尋地球和生命的演變,看到曾經的滄海桑田和波瀾壯闊的海陸變遷,也看到生命為了適應環境獲得生存而在代代相傳中不斷演化。
 
 
中華微網蟲化石(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
中華微網蟲的“復活”,正是古生物學家解碼化石密語的成果。中華微網蟲的“家”在云南澄江的帽天山。我們現在看到的帽天山形如草帽,郁郁蔥蔥。你能想象嗎?5億多年前,這里可是一片欣欣向榮的海底世界。20世紀80年代,中國科學院南京地質古生物研究所的科學家在這里發現了寒武紀時期的動物化石群,這個沉睡了約5.2億年的寒武紀早期世界就此被打開。
 
 
云南澄江帽天山(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
30余年來,科學家對澄江動物群開展了持續的化石挖掘工作,發現了寒武紀早期動物300多個物種,歸屬20多個門類。澄江動物群的化石以保存精美的軟軀體化石為特征,保存了精細的解剖學器官結構,如眼睛、附肢、口器、消化道等軟體結構化石。澄江動物群的發現被古生物學界稱為“20世紀最驚人的科學發現之一”,它有力地證明了在5億多年前的寒武紀,地球迎來了一次史無前例的生命大爆發。
 
 
以澄江動物群為依據的寒武紀生態復原圖(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
和中華微網蟲一樣,下面這個在寒武紀閃亮登場的動物也被古生物學家“復活”了,它看上去同樣頗具科幻色彩:一對柄狀眼睛如乒乓球般大小,靈活轉動觀看四周;一對大螯布滿刺;尾扇很大;嘴形如碗,口內有環形排列的利齒,可以把外殼堅硬的動物輕易壓碎……這就是寒武紀的海洋霸主——帚狀奇蝦。在它的面前,后來稱霸地球的恐龍只能算是晚輩了。
 
 
帚狀奇蝦復原圖(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
帚狀奇蝦是寒武紀的頂級獵食者!與當時海洋中很多長度只有幾毫米或幾厘米的動物們相比,身長可在2米以上的食肉的帚狀奇蝦是當之無愧的“巨無霸”。它們甚至可以把“身披盔甲”的三葉蟲壓碎。帚狀奇蝦的出現,拉開了生物弱肉強食的序幕,海洋生物的競爭變得空前激烈,復雜的金字塔式的食物鏈開始建立。
 
 
帚狀奇蝦化石(來源:中國科學院南京地質古生物研究所)
 
伴隨著寒武紀生命大爆發,地球上的“生命大接力”由此拉開了大幕。從寒武紀開始,大量的化石被發現。從寒武紀到第四紀被稱為“顯生宙”,意思就是“看得見生物的年代”。寒武紀、奧陶紀、志留紀、泥盆紀、石炭紀、二疊紀、三疊紀、侏羅紀、白堊紀、古近紀、新近紀、第四紀……在漫長的時光里,生命演繹了許許多多的故事,有的精彩紛呈如同壯麗史詩,有的恐怖驚悚如同災難大片。生命的演化仿佛一部抑揚頓挫的大型交響樂,至今仍未結束。
 
地球上的生命是如何誕生的?
 
寒武紀之前的生物長什么樣?
 
海洋里的生命如何吹響進軍陸地的號角?
 
最先征服天空的是什么動物?
 
飛向藍天的恐龍解鎖了什么新技能?
 
登上陸地的爬行動物如何成為海洋中的霸主?
 
統治了地球1億多年的恐龍為什么滅絕?
 
……
 
這些有趣的科學問題,古生物學家都將基于化石證據,通過300多幅精美圖片和近百個精彩科普短視頻為你一一解惑。

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