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高調拍賣化石揭示了美國古生物學的分裂
2014-01-31 12:24:01   來源:化石網   評論:0 點擊:

一家紐約拍賣行展出的拍賣化石 。ɑW)據中國科學報(張章):高調拍賣揭示了美國古生物學的分裂,一些人將化石作為商品出售,另一些人則視其為科學數據! ∪ツ11月,美國紐約博納姆拍賣行的恐龍占據了


一家紐約拍賣行展出的拍賣化石

 。ɑW)據中國科學報(張章):高調拍賣揭示了美國古生物學的分裂,一些人將化石作為商品出售,另一些人則視其為科學數據。

  去年11月,美國紐約博納姆拍賣行的恐龍占據了麥德遜大道。在曼哈頓市中心,三角龍和雷克斯霸王龍的巨大骨架出現在精心設計的溫室里,蒙大拿決斗龍標本則被放在黑色平臺上。而這些樣本都是商業化石獵人和商人的財產。

  從懷俄明州始新世海龜到南達科他州漸新世假劍齒虎,大約20%的化石十分稀有,預計拍賣價在10萬美元到200萬美元,博納姆自然史部聯合主任Thomas Lindgren在接受《科學》雜志采訪時表示,組織這次拍賣“可能是自己職業生涯的高峰”。

  但古生物學家對此表示憤怒。對于他們而言,這些樣本代表了物種起源、進化以及古氣候變化的重要數據。威斯康星州卡西基學院古生物學家Thomas Carr表示,很少有博物館能夠支付數百萬美元買下這些化石。“我從網上看到,一些化石非常重要,公開競標讓我血液沸騰。”

  不過,競標當日,一些珍貴骨架未能賣出。這對那些反對給極具科學價值的標本明碼標價的古生物學家而言是個好消息。但是高調拍賣揭示了美國古生物學的分裂,一些人將化石作為商品出售,另一些人則視其為科學數據。

  商業收藏家表示自己有充足的化石可供選擇,而大學里的古生物學家則有權在數百萬英畝的美國公共土地上尋找化石,私人收藏者通常難以獲得這些地方的化石挖掘許可。“如果他們不喜歡自由商業體系也沒關系,但不要妖魔化它。”Triebold古生物學公司主席Mike Triebold說。

  “如果你找到一個埃及陵墓,你會把藏品放在博物館,還是賣掉?”古脊椎動物學協會(SVP)主席、喬治華盛頓大學古生物學家Catherine Forster說,“過去人們曾把埃及木乃伊賣給游客,現在化石也發生了同樣的事。”

  古生物學家指出,這樣做的結果是,珍貴的信息在流失。“我的許多同事都受夠了。”英國愛丁堡大學古生物學家Stephen Brusatte說。

  過去的美好時光

  商業收藏家曾經與古生物學家聯手工作。例如,19世紀早期,英國化石商人Mary Anning曾與瑞士生物學家Louis Agassiz討論過魚化石的骨骼問題,借此發現了重要的魚龍和蛇頸龍標本,幫助牢固樹立了一些物種已經滅絕的觀點。

  后來,隨著博物館和學院開始積累大量的化石藏品,他們將私人收藏者引領到該領域。19世紀70年代至20世紀20年代,著名的美國化石獵人Charles Sternberg在北美西部為十幾家博物館和大學尋找化石。僅1921年,Sternberg就為瑞典烏普薩拉大學收集了113個化石標本,其中包括一只完整的恐龍骨架。他獲得了2500美元的報酬。

  現在,這些合作關系開始發酵,有人將其比喻為美國國會兩黨間的關系。黑山地質研究有限公司古生物學家Peter Larson估計,過去20年里,在美國參與化石交易的貿易公司數量增加了一倍,從過去75個公司和個人增加到現在的150個。1977年,Larson幫助建立了應用古生物學協會(AAPS)。

  在美國的法律框架下,在得到土地所有者許可的前提下,業余和專業的化石獵人能夠在私有土地上尋找化石,并且可以出售給任何人。作為獨家許可的交換,化石獵人要將售價的一部分給予土地所有者。

  AAPS在線發布的許可證指出將出售化石所得收入的10%給土地所有者。對于很多農場主而言,“化石成為他們賺錢的來源之一”。比斯林市土地管理局古生物學家Gregory Liggett說。

  一些古生物學家表示,這些私人許可證會成為科學研究的阻礙。與商業收集者不同,學院里的古生物學家沒有錢分攤給土地所有者。“由于化石市場火暴,土地所有者不允許古生物學家在他們的土地上尋找化石。”史密森學會國家自然歷史博物館古脊椎動物館館長Hans-Dieter Sues說。

  另外,早期化石獵人會將自己的大部分重要發現賣給博物館,但是現在很多收藏者喜歡尋找私人買家。Forster對這種現狀進行了譴責:“這完全是一種浪費,我希望人們將化石視為數據的一部分,而非他們需要擁有的東西。”

  尋找始祖馬

  綠河組(懷俄明州一個著名考古地點)的許多魚類物種十分著名,不過并非每種樣本都具科學價值,但有時收藏家發現的不僅是魚。例如,21世紀初期,懷俄明州Tynsky魚化石公司的Jim Tynsky在綠河組發現了一個漂亮的保存完好的小馬。他允許芝加哥菲爾德博物館的研究人員對其拍照和制作了4個樣本模型。佛羅里達自然歷史博物館古生物學家Aaron Wood根據照片將它鑒定為始祖馬。

  Sues指出,這個樣本(迄今發現的始祖馬最完整的骨骼)極具科學價值。這匹馬科動物在5500萬年前第一次出現在北美,“最早的馬主要被描述了口部和牙齒。”他解釋道,“即使局部骨骼也十分有價值,因為它們提供了洞悉其運動和其他生物學特征的線索。”

  但這個原始樣本仍然在私人手中,并不能輕易被科學家研究。“我聯系了幾家博物館想要買下它,但是未對價格達成一致意見。”Tynsky說。12月,這個樣本被在線出售,目前要價225萬美元。

  Triebold表示,脊椎動物化石的高昂價格應被接受。因為要發掘出一個大象尺寸的恐龍化石需要1.5萬~2萬小時。落基山博物館古生物學家Jack Horner則反擊道,他與同事在地獄溪收集了差不多12個雷克斯霸王龍和100個三角龍樣本,總成本約200萬美元;诖舜我巴饪疾,該研究小組自1999年以來,發表了47篇同行評議論文。

  公私分離

  但是,化石商人和古生物學家都表示,他們對當前的體系不滿意。商業化石收集者苦苦抱怨2009年通過的《古生物資源保護法》,該法案對聯邦土地上具有科學價值的化石進行了挖掘限制,授予研究人員采集許可證。許可證持有人必須將所有化石提交給博物館或經批準的儲藏機構,不能用于買賣。

  根據1995年美國國家荒野協會數據,聯邦土地占美國土地的26%,但是這一數據根據州的不同而有所變化。例如,內華達州約81%的土地是公有土地,而得克薩斯州的公有土地僅占1.4%。

  Triebold認為,國會應該創立一個體系,授予商業化石收集者在公共土地上挖掘化石的權利,并以征收交易稅作為交換。他在一封郵件中寫道:“美國的公共土地已經成為那些被授權的研究機構采集者的私人物品。”

  相比之下,Carr和其他學術界的古生物學家希望進入私有土地。其他一些國家政府已經邁出了這一步。在加拿大阿爾伯塔省,所有標本,無論收集自公有土地還是私有土地,都屬于政府;诰蛐枰S可證,通常許可證只頒發給有資質的古生物學家。

  加拿大皇家泰瑞爾恐龍博物館的Dan Spivak表示,1978年通過的法律“剝奪了未經培訓的個人挖掘化石的權利”,從而避免破壞化石,或使標本的科學價值喪失。

  口水戰在不斷進行,一些古生物學家提出重建過去與商業化石獵人的合作關系。與要求政府從個人手中奪過化石相比,Forster表示:“我更希望古生物學家與商業化石收集者能夠合作,從‘無意義’的化石中發現價值。”對于Forster而言,發現這樣一個解決途徑十分急迫。“我們已經喪失了有關合作歷史的大量信息。”她說。

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